15. Prendere parte a un’Ultima Cena molto speciale

15. Take part to a very special Last Supper

Quando siete a Santa Maria delle Grazie è d’obbligo una visita all’Ultima Cena di Leonardo. La visita va prenotata con largo anticipo (http://www.vivaticket.it/evento.php?id_evento=298097&op=cenacoloVinciano).

Il Cenacolo fu commissionato a Leonardo da Ludovico Sforza. Leonardo ci lavorò tra il 1494 e il 1497.

Nella novella LVIII (1497) Matteo Bandello fornì una preziosa testiomonianza di come Leonardo lavorasse attorno al Cenacolo:

« Soleva […] andar la mattina a buon’ora a montar sul ponte, perché il cenacolo è alquanto da terra alto; soleva, dico, dal nascente sole sino a l’imbrunita sera non levarsi mai il pennello di mano, ma scordatosi il mangiare e il bere, di continovo dipingere. Se ne sarebbe poi stato dui, tre e quattro dì che non v’avrebbe messa mano e tuttavia dimorava talora una o due ore del giorno e solamente contemplava, considerava ed essaminando tra sé, le sue figure giudicava. L’ho anco veduto secondo che il capriccio o ghiribizzo lo toccava, partirsi da mezzo giorno, quando il sole è in lione, da Corte vecchia ove quel stupendo cavallo di terra componeva, e venirsene dritto a le Grazie ed asceso sul ponte pigliar il pennello ed una o due pennellate dar ad una di quelle figure, e di solito partirsi e andar altrove. »

(Matteo Bandello, Novella LVIII)

When you will visit “Santa Maria delle Grazie” you absolutely have to visit the Leonardo Last Supper too. You need to book your visit  well in advance (http://www.vivaticket.it/evento.php?id_evento=298097&op=cenacoloVinciano&change_language=1)

The Last Supper measures 450 × 870 centimeters (15 feet × 29 ft) and covers an end wall of the dining hall at the monastery of Santa Maria delle Grazie in Milan, Italy. The theme was a traditional one for refectories, although the room was not a refectory at the time that Leonardo painted it. The main church building had only recently been completed (in 1498), but was remodeled by Bramante, hired by Ludovico Sforza to build a Sforza family mausoleum. The painting was commissioned by Sforza to be the centerpiece of the mausoleum. The lunettes above the main painting, formed by the triple arched ceiling of the refectory, are painted with Sforza coats-of-arms. The opposite wall of the refectory is covered by the Crucifixion fresco by Giovanni Donato da Montorfano, to which Leonardo added figures of the Sforza family in tempera. (These figures have deteriorated in much the same way as has The Last Supper.) Leonardo began work on The Last Supper in 1495 and completed it in 1498—he did not work on the painting continuously. This beginning date is not certain, as “the archives of the convent have been destroyed and our meagre documents date from 1497 when the painting was nearly finished.”

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